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發展研究:網絡時代教育技術研究的必然選擇

時間:2012-04-23 01:01來源:知行網www.wzliqi.com 編輯:麥田守望者

網絡時代教育技術的研究需要有效方法

信息技術的迅猛發展拉開了二十一世紀網絡時代的序幕,隨著人們對教育改革的呼聲越來越高,教育技術的發展和研究又一次成為人們關注的焦點。信息技術不僅開辟了教育技術新的研究領域,同時也為現代教育技術的發展提供了絕佳的發展機會。但是,如何抓住這個機會,卻需要廣大教育技術專家、教育技術專業人員和富于創新精神的一線教師對教育技術的研究進行冷靜的反思。
回顧我國教育技術的發展歷程,在經歷了視聽媒體、程序教學、計算機輔助教學、多媒體網路技術的幾個階段之后,教育技術的研究已經取得了重大的成果,足以令所有教育技術工作人員驕傲。
首先,對教育技術基本理論的研究有了重要進展,確立了自己的學科體系。眾多專家學者對教育技術的定義,領域,范疇進行了深層次的研討,客觀上促進了教育技術理論的傳播和發展;介紹,引進了建構主義學習理論,績效理論等國內外學派觀點,引起教育技術界的深刻反響;對教學設計思想進行系統分析,逐步樹立了教學設計理念,并在教學中開展實踐活動。第二,現代遠程教育理論發展迅速。先后開展了各種遠程教學的課題《以電子信息技術為主要教學手段的遠距離教學研究》,《廣播電視大學實現現代開放教育的研究》,《廣播電視大學質量保證體系與信息資源利用研究》;分析了遠程教學的基本特征,探討并提出了遠程教學的基本模式,管理方式和教學環境設計。第三,軟件開發,資源建設,多媒體網絡教學體系的研究成績突出。從“計算機輔助教學軟件研制開發與應用”,“現代教育技術資源庫建設與應用”,《中小學課件的研制與開發》《中學計算機輔助教學軟件品質與教學模式的相關優化研究》到現在正在進行的重點是支持高等學校網絡教育學院的網絡課程建設和應用并實現資源共享的項目——“現代遠程資源建設項目”,從《信息高速公路與多媒體輔助教育的研究》,《基礎教育多媒體計算機教學網絡現代化建設研究》到《多媒體教學網絡系統的設計與應用研究》等等,無不傾注了廣大教師和支持教育工作的人員的辛勤汗水。成績令人矚目,推動了信息技術與教育的融合,確立了教育技術的重要位置。
然而,在此過程中同時暴露出研究工作存在的諸多問題。第一,教育技術研究缺乏系統性,整體性。各種研究性課題沒有在教育技術學科體系內系統的展開,而是掛靠到其它學科中,如:基礎教育學科,成人教育學科,教育管理學科等等,造成各個課題沒有一個長遠的逐步完善與發展的計劃,使教育技術系統內的協作,發展的攻關研究無法實現,影響了本學科的發展。第二,在教育技術的研究領域,存在理論與實踐、基礎研究與應用性研究相脫離的現象。許多教育技術研究者眼高手低,理論步伐快,實踐應用遠遠落后。很多理論研究者只在本系統內展開工作,反反復復從教育技術理念模式等問題的本身去認識,在自己的抽象理解中換一種敘述方式表述相同的觀點,口號性的,面上的內容多,不善于深入到具體工作中開展研究,解決實際問題。大多數實踐者又沒有意識到正在進行的研究是教育技術學科的重要部分,而是認為自己是計算機工作者,多媒體網路技術人員,對教育技術學科本身持懷疑否定的態度。造成學科的實踐與理論嚴重脫節。很多教育技術工作人員都有同感:一本學術期刊拿到手往往看過幾期就不想再看了,因為大多是相同觀點的贅述,偶爾閃過的新名詞仔細推敲還是換湯不換藥,從表面上看上去教育技術界百家爭鳴百花齊放,但閉眼思之,進步是有,可沒有人們看上去的那樣成功,搞具體工作的人最清楚這一點,這與我們的研究大多采用經驗式研究方法是分不開的。任何脫離實際,脫離應用性的空頭理論是不會最終被得到認同的。如果教育技術的研究者們還沒有清醒的認識到這一點,不盡快改變現狀,我們的擔憂——教育技術有存在的必要嗎,會真的成為現實。所以筆者認為教育技術的研究方法需要有效的方法。
二.應用性基礎研究的重要方法:發展研究
長期以來,教育技術專業人員和一般的教育人員一樣,把研究分為基礎研究(在某一科學領域拓展知識的研究)和應用研究(著眼于解決個人、團體、社會所面臨的實際問題的研究)。教育技術領域的專家、研究人員、教師對基礎研究和應用研究各有看法。有些人崇尚基礎研究,不管這種研究是否能立即在現實中發生作用,理由是基本理論、概念不搞清楚,研究就無法深入,對學科的建設不利,同時也認為基礎研究更具科學性。而更多的人,尤其是一線教師則認為基礎研究不切實際,因為教育技術是一個實踐性很強的領域,研究的結果應該能在實際應用中直接發生作用。
這兩種看法恐怕都各有偏頗。1997年,美國的Stokes在《Pasteur’s Quadrant:Basic Science and Technological Innovation》一書中,提出了一個研究的矩陣圖。
在該矩陣圖中,橫軸方向回答的問題是研究是否解決實際問題,縱軸方向回答的問題是研究是否拓展了基本知識。人類進行的任何研究都可以放到這四個象限中去衡量其價值。Stokes這樣描述該圖示,物理學家波爾對原子結構進行純理論研究,而不關心實際運用,這樣的研究屬于第一象限;美國發明家愛迪生發明燈泡,這種研究是通過新技術的發展解決實際問題,但并不關注研究成果是否發表,這樣的研究屬于第三象限;Louis Pasteur既探究根本原理也解決了實際問題,這樣的研究屬于第二象限。

Stokes稱第二象限的研究為 “應用性基礎研究” ,他呼吁研究人員應該象Pasteur那樣,進行應用性基礎研究。同時Stokes還指出,純粹的基礎研究會導致新技術的產生,而在當前的科學領域,新技術的發展也經常會使新的研究類型出現,從而使基礎研究轉向應用的方向。Stokes的倡導在學術界引起很大反響,人們紛紛用這個研究矩陣圖去衡量一項研究的價值,遺憾的是,人們發現在許多學術領域,大部分研究既沒有通過對根本原理的探究而拓展知識,也沒有解決實際問題。
Stokes的矩陣圖直觀地說明了應用性基礎研究的價值,引起人們更多地關注研究的社會價值,同時,也為怎樣開展有效的研究指出了方向。實際上,Stokes所倡導的這類研究早已出現了,只不過不是貼著“應用性基礎研究”的標簽,而是被許多學者稱為“發展研究”。
1993年Walker和Bresler在探討課程研究的方法論時就提到“發展研究”的概念,他們指出發展研究的主要目標是:提高產品(課程)質量,并且提高研究者將來開發該類產品(課程)的能力,在產品(課程)開發過程中形成研究過程的設計方案。其后,很多學者都就“發展研究”展開了研究,并將其應用于教育學科的各個子領域,取得了很大成績。1996年,Richey和Nelson出版了《發展研究》,系統完整地總結、分析了發展研究在教育技術領域的應用,指出發展研究的最終目的在于“通過特定情境下的問題解決和整個研究過程的概括,改進教學設計、教育發展、教學評價……”。
根據Jan van den Akker在1999年發表的《發展研究的原則和方法》一文及其他相關文獻,發展研究包括一些與設計、發展有關的具體研究方法,如設計研究、發展性研究、形成性研究、行動研究、工程研究等,這些具體研究方法在操作過程中各有不同的側重點,如“行動研究”主要用于研究解決特定情境下教學的實際問題,“形成性研究”和“形成性評價”主要用于課程和教學發展領域。但是,他們都有一些共同的特點:
l 在現實情境中發現問題;
l 研究人員和教學一線人員合作,共同解決真實情境中的復雜問題;
l 技術和基本理論整合,提出合理的解決復雜問題的方案;
l 通過對解決問題的過程的修正和設計,從而形成解決這一類問題的基本原則;
l 對這一類復雜問題所涉及的基本理論進行構建或修正。
三.教育技術研究中的發展研究
現代教育技術是在傳統媒體教學的基礎上發展起來的,這就使得教育技術學科先天兼具很強的實踐性和理論性。如前文所述,目前現代教育技術發展面臨兩方面的問題:一是新興技術在教學中的運用;一是教育技術學的理論基礎的溯源和學科本身的理論體系的建立。在目前教育技術的研究中,這兩方面的問題往往是相互關聯的,也就是說,研究既要解決實際問題,又要考慮問題解決方案的推廣和基本理論建構。因此,發展研究是現代教育技術研究的有效方法。
通過對教育技術研究的思考之后,我們不難發現,目前教育技術的研究大多還是采用傳統的經驗式研究方式。這種經驗式研究是由于教育技術研究長期以來受實證主義認識論的影響,實證主義認為學習理論在教學實踐之外并凌駕于教學實踐之上。在實證主義傳統中,研究的全部目的就是發展長期的理論和經驗性原則,然后再交給實踐者由他們去實現。因此,要想使教育技術研究轉向發展研究,首先要實現認識上的轉變。發展研究要求一個實用主義的認識論,認為學習理論是由研究者和實踐者合作形成的,發展研究的全部目的就是解決現實問題,同時建構理論、設計基本原則,并將其運用于未來的決策。
下面我們可以通過對傳統的經驗式研究過程和發展研究過程的具體分析,進一步了解發展研究在教育技術研究中使用。(該圖示引自Jan van den Akker 的《發展研究的原則和方法》)
假說的詳細說明
發展研究
問題、解決方案、方法的修正


從兩個研究過程的對比中,我們不難發現經驗研究和發展研究在思路上有很大的不同。經驗研究的起點始于“假說”,然后在現有理論中尋找解決方案的基礎并設計假想的解決方法,這往往是很容易脫離現實的,即使實驗論證也是在理想狀態中進行。而且正如上圖所描述的,教育研究中傳統的經驗方法對現實的影響是建立在這樣一個樂觀的假說之上的:假設實踐者能夠,并且也將會把從經驗調查中得出的理論運用于實踐。
和經驗研究相比,發展研究要現實得多。發展研究始于現實問題,而且在發展研究的全過程,研究者和實踐人員都是緊密合作的。因為要想在現實世界中為現存的問題找一個實際的、有效的方法,必須從根本上弄清問題及問題的可能解決方案的特點,因此,發展研究的關鍵就是實踐者、研究者、技術人員的合作,這種合作是從問題的發現就開始的。

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